Plurilingue

Les hyperpolyglottes existent-ils?

Un livre unique, Adieu Babel, et l’histoire d’un homme à la recherche des hyperpolyglottes.

Adieu babel c’est l’histoire d’un auteur, Michael Erard, qui s’interroge sur le mythe des hyperpolyglottes. Existent-ils ou sont-ils comme le monstre du Loch Ness une légende invérifiée?

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La première étape de son voyage est Bologne, ville du mythique (?) cardinal de Mezzofanti, l’homme au plus de 60 langues parlées et plus d’une centaine écrites…

Au delà de la découverte d’un monde caché (et qui se cache), Michael recherche les secrets de fabrication des hyperpolyglottes. Techniques, facultés mentales, opportunités géographiques… Tel un candide, il part à la rencontre (et sans parti pris) de ces hommes et femmes qui nous surprennent.

Hyperpolyglottes. La définition même est une aventure. Dans son livre l’auteur suggère l’idée de locuteurs de plus de 6 langues, un polyglotte commençant à deux langues. Mais que veut dire « parler une langue »? C’est l’un des sujets abondamment commenté (et très polémique) dans ce livre.

Que nous apprend ce livre?

Beaucoup d’interrogations mais petit à petit se dessinent le contours de l’univers des polyglottes comme:

  • Le talent d’adaptation appelé « plasticité du cerveau »
  • L’aspect plaisir personnel
  • La discrétion des hyperpolyglottes
  • Des facultés particulières pour certains plus développées
  • Des techniques d’apprentissages toutes simples pour tous

Le charme du livre réside dans son style « enquête » et « voyage » pour un sujet plutôt scientifique. Le sujet, rarement abordé, est pourtant important dans un monde à majorité polyglotte et ce récit permet à la fois de démythifier « le phénomène de foire » et d’ouvrir le champ des possibilités de l’humain communicant. La découverte de personnages à la tournesol, oubliés le plus souvent de l’histoire, est aussi un étonnant conte du genre humain.

Adieu Babel, le livre dont le titre ne correspond pas à son contenu…

Un ouvrage passionnant qui intéressera nombre de polyglottes, de curieux et d’apprenants. Ce livre est un voyage en terre inconnue.

Babelnomore ou la version française publiée chez Assimil. Photo d’en-tête de biblioarchives

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