Combien de mots pour √™tre « fluent »?

Cette question, véritable serpent de mer des forums de langues,

est l’un des √©l√©ments du succ√®s du marketing actuel avec son concept de « minimalist learning » (√™tre fluent en apprenant un nombre de vocabulaire restreint mais le plus utilis√©). Plus simplement, en abordant une nouvelle langue, on doit se poser la question du vocabulaire r√©ellement n√©cessaire √† conna√ģtre pour un usage courant comme dans l’expression « parler couramment ».

Penchons nous d’abord sur notre propre langue, le fran√ßais, avec cet article de l’encyclop√©die incompl√®te. La conclusion √©vidente est qu’il n’est pas n√©cessaire de viser un chiffre √©lev√© de mots pour utiliser une langue √©trang√®re, cette r√®gle n’√©tant d√©j√† pas applicable √† la sienne. Attention √† ne pas confondre non plus le « fluent » d’une langue √©trang√®re avec le niveau « natif ». On ne parle pas ici de niveau langue maternelle mais de celui d’un apprenant non natif, confusion idiote qui d√©courage beaucoup d’apprenants fran√ßais en mettant la barre trop haute avec ses « ma√ģtriser la langue » ou « parler comme un natif », syndrome d’un mal fran√ßais d’un « perfectionisme » imaginaire et d’un mod√®le √©ducatif type couperet et sanction dans sa recherche d’absolu.

Il s’agit de pouvoir communiquer, tout simplement! La bonne question, donc, est plut√īt de conna√ģtre le nombre moyen de mots √† conna√ģtre en fonction d’un objectif et usage r√©el dans la langue cibl√©e.

L’exemple de l’anglais:

avec Helen Doron: « How many words to be fluent in English »

You can get by in most basic situations with about 500-1000 words, but fluency also has to do with how well you use what you know. Both quantity AND quality are important. Good pronunciation and proper grammar count for a lot for, so a good basis in English language learning will carry you far.

‘Crawl’ level: 400-500 words, about 150 phrases. You can make yourself somewhat understood and understand slow speech. c’est le niveau europ√©en A1


Mini level: 800-1000 words and 300 phrases. Now you can speak relatively well and unstrained, and can read newspapers and books with the aid of a dictionary. (c’est le niveau europ√©en A2)


Midi level: 1500-2000 words and more than 300 phrases. What you need for day to day conversations. During the course of one day you need approximately this amount of vocabulary, and you can take part in serious discussions and understand what is being said at normal speed.(c’est le niveau europ√©en B1)


3000-4000 words: Sufficient for reading newspapers and magazines fluently.  On commence ici √† se d√©finir comme « fluent » ou courant pour les plus optimistes.    

                                                                                                 
8000 words: All you ever need.

Notre avis:

Le C1 et C2 sont consid√©r√©s comme les v√©ritables niveaux de fluency.  Les B1 et B2 sont de niveaux o√Ļ l’apprenant est « ind√©pendant », c’est √† dire √™tre autonome et en capacit√© de communiquer. C’est d√©j√† un r√©sultat honorable et utile qui permet, avec une immersion incontournable, d’acc√©der alors √† la « fluency ». Ne pas br√Ľler les √©tapes, donc et savoir se satisfaire de ce niveau sans complexe.

Notons que ces r√©f√©rences sont √©trang√®res aux r√©sultats « abstraits » d’habituels tests de langues qui servent pour entrer dans certaines √©coles ou universit√©s…

3000 mots

semble √™tre un bon chiffre √† atteindre et est g√©n√©ralement reconnu comme une moyenne pour √™tre « fluent junior ». Si l’on prend sa calculette, on s’aper√ßoit que 3000 mots : 365 jours = 8,2 mots par jour permet d’obtenir ce niveau en une ann√©e √† raison de moins de dix mots nouveaux par jour. Etes-vous capable d’apprendre 10 mots par jour? Fort probable. Il n’y a donc pas de quoi s’en faire une montagne ou de s’effrayer devant un « gros dico »!

Un m√©mento du germaniste, par exemple, vous offre pour moins de dix euros le vocabulaire courant des 3000 mots pour parler allemand et class√© par liste alphab√©tique et th√©matique et auquel s’ajoute toute la grammaire n√©cessaire et suffisante pour devenir germanophone.

Voir l’application de ce principe pour le chinois avec Caract√®res utiles en chinois  ou ce poster de 521 caract√®res qui permet de comprendre 75% de chinois en √©vitant d’en √©tudier 50000…

De plus certaines langues √† combinaison comme l’allemand ou le chinois d√©multiplient le vocabulaire appris en raison de l’aspect « lego » des mots ou caract√®res. Principe qui existe dans une moindre mesure en fran√ßais (abat-jour, tire-fesse, …) auquel on peut ajouter l’avantage des racines communes comme en langues romanes (amis, amici, amigos…) et les divers atouts d’une intercompr√©hension (langues slaves) qui sont aussi des facteurs r√©ducteurs de travail et d√©multiplicateurs de savoir.

Quel usage réel?

Car apprendre des lexiques pour ne pas s’en servir est une perte d’√©nergie ou de temps. Comprendre l’anglais du football (soccer), c’est 100 mots pour devenir compl√©tement fluent dans ce secteur. Voyager, rencontrer… avec 1000 mots on peut le faire! Une discussion philosophique toutefois sera plus complexe et n√©cessitera un vocabulaire plus riche; mais s’agit-il de l’usage le plus fr√©quent d’une langue √©trang√®re?

Se concentrer sur un nombre restreint de mots permet de mieux les apprendre, plus vite et vous met en confiance! Notons aussi que les vocabulaires « professionnels » sont souvent tr√®s  d√©limit√©s et s’apprennent et se m√©morisent tr√®s rapidement en raison de la fr√©quence d’usage et de la pr√©cision des mots. Le soi disant anglais (ou tout autres langues) des affaires n’est qu’un mythe. Il s’agit d’un lexique limit√© et de phrases √† usage fr√©quent et r√©p√©titif en entreprise (qui est de loin le plus simple √† apprendre) auxquels on ajoute un glossaire pointu (m√©dical, militaire…) souvent √† racines gr√©co-latines ou anglo-normandes plut√īt faciles pour un Fran√ßais.

Comment les apprendre?

Si 3000 mots est un r√©sultat √† atteindre, c’est un nombre entier divisible! 500 mots pour une premi√®re √©tape et des ajouts successifs programm√©s balisent un parcours efficient d’objectifs atteignables et raisonnables. La feuille de route du CECR europ√©en est un excellent outil pour votre plan langue.

Un simple CC (carnet et crayon – copy carbon:-)) peut suffire avec le truc tr√®s simple  de surligner avec diff√©rentes couleurs (connus, pas s√Ľrs…) tous les mots appris au fur et √† mesure en utilisant un lexique de base trouv√© √† la fin d’un manuel, en librairie, sur le net, ou construit √† l’aide d’un logiciel flashcard.

De nombreuses applications en ligne vous permettent d’ajouter vos propres lexiques ou vous proposent des listes √† th√®mes. Vous pourrez ainsi g√©rer vos listes de mots utiles en cr√©ant m√™me vos nouvelles entr√©es. Des logiciels actuels (autre que les antiques tableurs) automatisent ce travail en ajoutant l’audio (encore plus utile pour une langue comme le mandarin) et certains permettent m√™me de choisir  le d√©lai de pr√©sentation du mot pour sa r√©vision. Un des plus √©volu√©s est certainement learn with oliver mais moins ludique que Memrise ou WordDive. Avec Anki et un peu de mains dans le cambouis, on peut construire enti√®rement sa version perso et importer des lexiques pointus d’internautes. En famille, avec un jeu de soci√©t√© comme Memotep, est aussi une option sympathique √† envisager pour accro√ģtre son vocabulaire.

Il est important d’avoir la capacit√© de les utiliser dans un contexte et avec spontan√©it√©. Il ne s’agit pas seulement de savoir mais de pouvoir parler. L’immersion et la pratique de l’√©coute de vid√©os pour se familiariser avec les accents et les vrais d√©bits de parole sont indispensables (les cours vous habituent trop souvent √† un rythme lent ou √† du vocabulaire trop « choisi » qui ne correspondent pas √† la vrai vie). C’est en fait la vraie marque d’une certaine « fluency », la compr√©hension et l’usage d’une langue « de la rue ». Des applications comme Yabla ou Easy languages sont tr√®s efficaces dans ce domaine!

Autres appréciations:

D’autres d√©finitions existent comme l’ILR scale aux USA qui d√©finit des niveaux professionnels en fonction de la capacit√© de r√©alisation d’activit√©s.

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